COVID-19: משבר - וזרז?

תצלום של מרקוס ספייסק ב- Unsplash

כאשר COVID-19 הגיע לגאורגיה, המקרים הראשונים אובחנו דקות מהבית שלי. שאלות שפעמים רבות הזזתי הצידה תפסו אותי בדחיפות מחודשת: מה עם זה, לאה, אתה הולך לחיות את החיים, או לחיות בפחד? ההודעות בתחנה אחת עשרה - רומן מאת אמילי סנט ג'ון מנדל על מגיפת חורבן התרבות - הפכו אמיתיים יותר, דחופים יותר.

התחלתי לקרוא את תחנה אחת עשרה בעונה שלי של חסימת הכותבים והייאוש העמוק. הרומן שביליתי שנים בעבודה היה בלגן. חשבתי שכתיבת בדיוני היא הקריאה שלי - אבל אולי זה ייצג לא יותר מ- 400 עמודים של זמן מבוזבז.

החלטתי לברוח לעבודה של מישהו אחר.

תחנה אחת-עשרה שוזרת את חייהם של כמה אנשים בקפיצה קדימה ואחורה בזמן: שנים לפני ששפעת קטלנית מוחקת את מרבית אוכלוסיית העולם, ושנים אחריה. הרומן מתחיל בלילה בו הנגיף נכנס לעיר, באותו לילה קירסטן ריימונד היא שחקנית ילדים בהפקה מרכזית וטרגית של קינג ליר. עשרים שנה לאחר מכן, קירסטן מתגורר עם להקת שחקנים ומוזיקאים בשם הסימפוניה הנוסעת, ומבצעים את שייקספיר ביישובים ברחבי הארץ. קירסטן חיה חיי סכנה, חיים שלא ניתן לסמוך עליהם על שום דבר, חיים שבהם ההישרדות גוזלת כל גרם אנרגיה ועם זאת היא אינה מובטחת.

עם זאת קירסטן היא הדמות החופשית ביותר ברומן: שאלות על הצלחה, כסף, תהילה או "התאמה" כבר לא נמצאות על השולחן החברתי - השולחן הזה התהפך לפני עשרים שנה.

בינתיים, בעולם שקרס מראש, לדמויות יש לבבות מלאי חלומות ותשוקה וכוח רצון לגרום להם לקרות. אבל הציפיות, הכפפות והפצעים החברתיים בדרך. לאט לאט, צלמי הפפראצי סוחרים את אנושיותו וחמלתו לאותה תמונת מצב רכילותית. האמנית המוכשרת מבלה את רוב חייה סגורה ומבודדת כמנהלת תאגיד "מצליחה". שחקן מפורסם, אשר סביב חייו מסתובב הסיפור, מוותר על חלקים קטנים מעצמו בתמורה לכסף, תהילה, אישור וקבלה מותנית. הוא מת עם ארנק מלא אך נשמה ריקה.

ואז החברה - הדבר הזה שבנו את חייהם סביב - קורס.

כשסגרתי את תחנה אחת-עשרה, הבנתי כמה מהבחירות שלי בחיים נעשו מתוך רצון לאישור, פחד מדחייה וקונפליקט - כמה מהכוח שלי הוצאתי מיקור חוץ ל… ובכן, אף אחד לא במיוחד. אינספור הפעמים שוויתרתי על קולי, מתוך מחשבה שמישהו אחר יכול להגיד את זה טוב יותר. כמה פעמים רציתי לכתוב על נושא שנוי במחלוקת, אך עצרתי את עצמי כי זה עלול להכעיס את הסובבים אותי? באיזו תדירות הייתי שוכב ער בלילה, נצרך על ידי תשוקה לעזור לקבוצה של אנשים נאבקים ... רק כדי להתעורר למחרת בבוקר ולחשוב, "אין שום סיכוי שיש לי זמן לזה." באיזו תדירות קלסנתי את עצמי בכלא של ספק עצמי, במקום לזרוק פחד ולהיכנס למה שאני יודע שמטרת חיי?

כמו שאומר דמות אחת, "אני מדבר על האנשים האלה שבסופו של דבר הגיעו לחיים אחד במקום אחר והם פשוט כל כך מאוכזבים. אתה יודע למה אני מתכוון? הם עשו את המצופה מהם. הם רוצים לעשות משהו שונה, אבל זה בלתי אפשרי עכשיו ... "

אם אני בונה את חיי סביב החברה ... מה קורה אם החברה קורסת?

חופש. מה קרה.

בראשי ניהלתי סימולציות, חזרות, מכין את עצמי לחיים לא-אדיולוגיים שבהם אני לא מחכה על כלום, איפה שאני לא מבסס את ההחלטות שלי סביב אישורם של אחרים, שם אני מונע על ידי חמלה ואמת ותו לא . סוף סוף התקשרתי לארגון שנמצא על ליבי כבר חודשים ושאלתי כיצד אוכל לעזור. התחלתי בקטן, אבל התחלתי. ואני המשכתי לכתוב.

COVID-19 הוא משבר. אבל מה אם נהפוך את זה לזרז? סיכוי לאפשר לציפיות ולחלוקות חיצוניות ליפול ולהכיר במה שנשתל עמוק בתוך ליבנו. הזדמנות לתרגל חמלה, להכיר עד כמה כולנו קשורים זה לזה, ואיך אנחנו יכולים לתפוס זה את זה ביד (er, מרפק) ולעזור זה לזה. אנו יכולים לנצל הזדמנות זו להתאחד בעולם מחלק יותר ויותר ולהגשים את המשותף שיש לנו העולים על קווי המפלגה.

אל תבזבזו את המשבר הזה - זה סיכוי להפוך: באופן אישי, חברתי, תרבותי, גלובלי.

החיים קצרים מדי ושבריריים מדי. הגיע הזמן לחיות את זה ללא שינוי. האם תצטרף אלי?